Космическая  биология

Космическая  биология — это отрасль биологии, изучающая особенности существования живых организмов во внеземных условиях, воздействие на них космических факторов, а также возможность существования жизни на других планетах.

Возникновение и развитие космической  биологии связано с успехами современной науки и ракетной техники, позволившими осуществить полеты за пределы земной атмосферы.

Космическая  биология  разрабатывает методы исследования и средства обеспечения жизнедеятельности человека и животных в условиях космического полета, когда на живой организм могут одновременно воздействовать различные факторы. В первую очередь это ионизирующая радиация (см. Космическое излучение), ускорения и невесомость, а также длительная изоляция в условиях ограничения двигательной активности, искусственная атмосфера, некоторые особенности питания и др. Действие этих факторов на человека, животных и растения изучается в лабораторных условиях, имитирующих отдельные факторы космического полета, или в полетах на искусственных спутниках Земли и космических кораблях, управляемых непосредственно человеком.

При решении проблемы существования жизни на других планетах проводится изучение природных условий этих планет, анализ состава метеоритов в сопоставлении с формами проявления жизни на Земле в различных климатических условиях (Арктика, Антарктика, горы, пустыни и др.).



В качестве объектов исследования используют животных (обезьян, собак, мышей, морских свинок), насекомых (мух дрозофил и др.), растения (одноклеточные водоросли — хлорелла; семена пшеницы, гороха, лука и др.).

Исследования животных, совершивших полеты на различных летательных аппаратах (в том  числе и на ракетах), дали научные доказательства возможности полетов людей в космическое пространство.

В процессе медико-биологических исследований изучают функциональные системы организма (сердечно-сосудистую, дыхательную, пищеварительную и др.), характеризующие его общее состояние, пределы переносимости воздействия вредных факторов; проводят изучение защитных функций организма, биохимические исследования крови, мочи, состояние кроветворных функций цитологическими и гистологическими методами. На растениях и дрозофилах проводят генетические исследования процессов передачи наследственных признаков, размножения и роста при воздействии факторов космического полета.

В исследованиях по космической  биологии широко применяются современные методы и аппаратура. Так, для изучения и контроля за состоянием различных функциональных систем используется электрофизиологическая аппаратура (электроэнцефалографы, электрокардиографы, миографы и др.); для измерения физических и физиологических параметров, характеризующих состояние объекта исследования и условий его обитания непосредственно в полете,— телеметрические методы, телевидение, позволяющее наблюдать за объектом на расстоянии, счетно-решающие машины, дающие возможность своевременно и точно обрабатывать информацию, необходимую для контроля за состоянием живого объекта, находящегося в кабине космического корабля.

Полученные данные о действии отдельных факторов космического полета на живые организмы дали возможность разработать защитные мероприятия по безопасности полетов человека в космосе — герметические кабины, скафандры, средства защиты от ионизирующей радиации и др. (см.   Космическая   медицина).



Большой и очень сложной проблемой космической  биологии является разработка средств обеспечения нормальной жизнедеятельности человека при полете в космос. Выбор соответствующей системы жизнеобеспечения космонавта определяется продолжительностью космического полета. Так, для полета продолжительностью только в несколько суток применяется система жизнеобеспечения, основанная на использовании взятых с Земли запасов пищи, воды и кислорода или высокоэффективных химических соединений, поглощающих углекислый газ и выделяющих кислород.

В длительных космических полетах к другим планетам солнечной системы, когда запасы, взятые с Земли, не смогут обеспечить космонавтов, будут применяться более сложные системы жизнеобеспечения, основанные на биологическом круговороте веществ в кабине корабля. В связи с этим проводят экспериментальные работы по обоснованию принципов и методов обеспечения необходимых условий для жизнедеятельности человека в кабине космического корабля.

Для обеспечения космонавтов воздухом используют физические или физико-химические способы регенерации газовой среды кабин, то есть превращения использованного воздуха в воздух, пригодный для дыхания, с незначительной добавкой свежего, нерегенерированного воздуха из запасов, взятых с Земли.

Система обеспечения водой предусматривает восстановление воды из отходов жизнедеятельности человека (выдыхаемый воздух, пот, моча). С помощью перегонки, электроосмоса, очистки ионообменными смолами и т. д. можно получать воду, пригодную для питья.

Для обеспечения космонавтов необходимыми пищевыми веществами создают биологические сообщества: растение — животное — человек. Для этого на корабле могут быть использованы водоросли (например, хлорелла), огородные культуры, зоо- и фитопланктон, рыбы, домашняя птица, кролики и т. п. Создание подобных систем является необходимым условием обеспечения полета человека на другие планеты солнечной системы.

В целом научные достижения космической  биологии оказали большое влияние на развитие общей биологии, способствовали успехам космической медицины в решении задач по обеспечению космических  полетов  человека.