Клещевина обыкновенная

Клещевина обыкновенная, касторка (Ricinus communis L.) — культивируемое растение. Семейство Молочайные — Euphorbiaceae Juss.

Название происходит от латинского слова «ricinus»— «клещ». Формой и пестрой расцветкой семена похожи на клеща.
клещевина обыкновенная

Рис. 29. Клещевина обыкновенная (вверху — пестичный цветок и плод, справа — семя).

Клещевина в наших условиях — однолетнее растение с крупными пальчатонадрезанными листьями. Однополые цветки расположены на одном цветоносе: пестичные вверху, тычиночные внизу. Плод — шаровидная коробочка, покрытая колючками, по мере созревания растрескивается и семена высыпаются.

Происходя из тропической Африки, клещевина при 3—4° мороза замерзает. Поэтому высевать семена в Чуйской долине следует в апреле, когда минуют весенние заморозки.

Клещевина имеет давнюю культуру. Наибольшие площади, занятые посевами, находятся в Бразилии и Индии. В СССР ее начали возделывать в середине XIX века на Кавказе. В настоящее время культивируют на Северном Кавказе, на юге Украины и в Нижнем Поволжье.

Из семян получают касторовое масло (см.). Основное лекарственное сырье — семена, которые содержат жирное масло (40—50%) и алкалоид рицин, поэтому семена ядовитые. Касторовое масло применяется как слабительное средство. Оно входит в состав мази Вишневского, используемой для лечения ожогов. Из семян изготовляют пасту для лечения лейшманиоза.

Масло применяется для смазки моторов, входит в состав искусственных смол, употребляется в кожевенной и мыловаренной промышленности. Жмых используют на удобрение и как топливо.