Воздух

В составе воздуха различают постоянные части и примеси, содержание которых зависит от многих причин. К постоянным частям воздуха относятся газы: кислород, азот, углекислый газ, аргон, неон, гелий, метан, криптон, закись азота, водород, ксенон, озон и радон.

Кислород (см.) является важнейшей составной частью воздуха. В природе постоянно осуществляются процессы потребления и восстановления кислорода, поэтому содержание его в атмосферном воздухе почти постоянно (20,95 об.%). Азот (см.) является по объему главной составной частью воздуха (78,09 об.%). Он выполняет роль инертного разбавителя кислорода (в чистом кислороде жизнь невозможна). Углекислый газ (см.) присутствует в атмосферном воздухе в небольшом количестве (0,03 об.%): атмосферный воздух постоянно пополняется углекислым газом в результате процессов жизнедеятельности живых организмов, горения, брожения и др., однако параллельно этому происходит усвоение углекислого газа растениями, для которых он является источником углерода при синтезе органических веществ. Повышение содержания углекислого газа наблюдается в воздухе городов, что объясняется поступлением его с выбросами промышленных предприятий, котельных и пр. Содержание углекислого газа в воздухе жилых помещений является показателем загрязненности воздуха и не должно превышать 0,1%. Инертные газы (аргон, неон и др.) в тех очень небольших количествах, в которых они обычно присутствуют в воздухе, не участвуют ни в каких реакциях и не оказывают влияния на человека.



К постоянным составным частям атмосферного воздуха относятся также водяные пары и пыль. Водяные пары поступают в воздух в результате испарения воды обширными водными поверхностями. Содержание их колеблется в широких пределах в зависимости от различных физических процессов, непрерывно совершающихся в атмосферном воздухе. Содержание паров воды в воздухе характеризует его влажность. Источником пыли, содержащейся в воздухе, является поверхность Земли; примесь космической пыли в атмосферном воздухе незначительна. Запыленность воздуха повышается в городах в результате поступления пыли с выбросами промышленных предприятий, котельных и т. п. (см. Пыль).

Кроме постоянных составных частей, в воздухе обычно содержатся различные газы, поступающие, как и пыль, с выбросами промышленных предприятии, электростанции, с выхлопными газами автотранспорта. К наиболее часто встречающимся газовым примесям воздуха относятся: сернистый газ, окись углерода, сероводород, хлор, различные соединения азота, ароматические вещества и т. д. Содержание этих веществ в атмосферном воздухе может достигать таких количеств, которые оказывают неблагоприятное влияние на условия жизни и здоровье населения. Поэтому в СССР разрабатываются и осуществляются общегосударственные меры по уменьшению загрязнения воздуха и принят закон о санитарной охране атмосферного воздуха (см. Санитарная охрана атмосферного воздуха) .

Воздух содержит также различные микроорганизмы (бактерии, споры, плесневые грибки), которые в подавляющем большинстве являются сапрофитами, т. е. не вызывают заболеваний человека и животных. Болезнетворные микроорганизмы встречаются в открытой атмосфере в незначительных количествах, но в воздухе помещений их содержание выше. Источником патогенных микроорганизмов в этом случае являются люди (обычно бактерионосители), которые выделяют их со слюной и слизью при разговоре, кашле и чихании.



Большое значение для человека имеют физические свойства воздуха: температура, влажность, подвижность. Для человека, одетого легко и находящегося в покое, наиболее благоприятной считается температура воздуха 18—20. Чем тяжелее выполняемая человеком работа, тем более низкие температуры необходимы для сохранения   теплового   равновесия.

Большое гигиеническое значение имеет и влажность воздуха, которая оказывает влияние на теплорегуляцию организма. Высокая влажность при низких температурах воздуха влечет за собой переохлаждение тела (ввиду большой теплопроводности влажного воздуха), а при высоких температурах — перегрев (затрудняется испарение пота). Влажность воздуха от 40 до 60% наиболее отвечает условиям теплового комфорта для человека. Человек очень чувствителен к подвижности воздуха: большие скорости движения воздуха (5—10 м/сек) могут оказывать неблагоприятное влияние на дыхание и сердечно-сосудистую систему; умеренные и низкие — изменяют теплоотдачу организма и тем самым влияют на тепловой баланс человека.

Допустимая скорость движения воздуха в жилых помещениях не более 0,3—0,5 м/сек. Рассматривая влияние на человека температуры, влажности и подвижности воздуха, необходимо учитывать их комбинированное действие.

В СССР разрабатываются специальные нормативы состава и физических свойств воздуха, а также мероприятия, позволяющие поддерживать чистоту воздуха и благоприятный микроклимат (см.) в различных помещениях (нормы температуры, относительной влажности и скорости движения воздуха в производственных помещениях — см. таблицу pdf (41КБ). Для этого разрабатываются рациональные системы вентиляции, отопления, кондиционирования и очистки воздуха. Большое значение имеют также проветривание помещений, регулярная уборка и т. д. (см. Жилище).