Пигменты

Пигменты (от лат. pigmentum — краска) — красящие органические вещества сложного химического строения. Широко распространены в природе, встречаются в клетках, тканях и жидкостях организмов, придавая им соответствующую окраску.
Важнейшими пигментом организмов являются порфирины (см.), хромопротеиды, меланины (см.), каротиноиды (см.), антоцианы и флавоны (см.). Хромопротеиды—сложные белки, включающие простой белок и окрашенную простетическую группу пигментов небелковой природы. В состав таких хромопротеидов, как красные пигменты крови и мышц [гемоглобин (см.) и миоглобин], зеленый П. крови червей (хлорокруорин), каталаза, цитохромы (см.) и др., в качестве простетической группы входят металлопроизводные порфирина в виде железопорфиринового комплекса (гема). Зеленые П. растений — хлорофиллы, также относящиеся к хромопротеидам, содержат в своей молекуле магнийпорфириновый комплекс (форбин). По химической природе к хлорофиллам близок бактериохлорофилл, находящийся в организме фотосинтезирующих бактерий.
При разрушении в животном организме гемоглобина, миоглобина и цитохромов образуются желчные пигменты (см.), пигменты кала и мочи — стеркобилин и уробилин (см.).
К хромопротеидам, не содержащим в своем составе гема, относятся коричневый железосодержащий белок — гемэритрин, находящийся в клетках полостной жидкости кольчатых червей, и темно-голубые или зеленовато-синие гемоцианины, медьсодержащие белки гемолимфы беспозвоночных. Из аминокислоты тирозина в животном организме образуются коричнево-черные П. волос, кожных покровов тела и радужной оболочки глаза — меланины. К П. животных организмов относится также липофусцин (см.), в состав которого входят углеводный, липоидный и белковый компоненты.
В растительном мире значительное распространение имеют каротиноиды — желто-оранжевые пигменты, относящиеся к непредельным углеводородам. Многие П. микроорганизмов по своему химическому строению относятся к каротиноидам и антоцианам.
Исключительно важна биологическая роль ряда П. Гемоглобин, хлорокруорин и некоторые другие хромопротеиды являются переносчиками кислорода. Миоглобин создает определенный запас кислорода в мышцах, хлорофиллы участвуют в фотосинтезе. Цитохромы, каталаза и другие П. являются ферментами биологического окисления. Каротиноиды, видимо, участвуют в дыхании растений и являются источниками для образования витамина А и зрительного пурпура. Антоцианы и флавоны, окрашивая плоды, листья и цветы растений, выполняют также светозащитную функцию. См. также Пигментный обмен.