Приспособление

Приспособление (в биологии) — свойство живого организма, приобретенное в ходе эволюции, и самый процесс приобретения данного свойства.

Приспособленность животных и растений к условиям существования с древних времен привлекала внимание людей. Представители идеалистических направлений рассматривали приспособленность организмов как проявление изначальной целесообразности, присущей всему живому. Материалистическое объяснение наблюдаемой в природе органической целесообразности впервые дал Ч. Дарвин в теории естественного отбора, без которого невозможно представить процесс развития приспособления.

Теория Ч. Дарвина обосновала происхождение приспособления не только таких органов, как зубы, конечности и др., но и окраски, мимикрии, защитных приспособлений и полезных для организма реакций. Возникающие в процессе естественного мутагенеза (см. Мутация) изменения развиваются в самых разных направлениях: полезных, безразличных или вредных для организма. Способствуя выживанию в борьбе за существование организмов — носителей полезных изменений, естественный отбор закрепляет их.

С этой точки зрения легко объяснить развитие, например, такого приспособления к среде, как покровительственная окраска, служащего средством защиты одних животных от других и маскировки хищников. Сюда относится белая окраска животных полярных стран, желтая — обитателей пустыни, прозрачность многих водных организмов и т. д. Болев сложный случай — мимикрия, т.е. подражание окраской и формой тела одних животных другим, а также растениям или предметам неорганической природы. Характерный пример подражательного сходства — сходство безвредных съедобных животных с ядовитыми несъедобными, обычно ярко окрашенными. Бросающаяся в глаза окраска в этом случае называется предупреждающей. Многие защитные биологические приспособления служат для обороны от врагов. Таковы раковины одноклеточных и моллюсков, панцири черепах, иглы, шины, а также ядовитые и пахучие железы. К приспособлениям такого же рода относятся рога копытных млекопитающих. К приспособлениям относятся также оборонительные реакции (рефлексы), разнообразные по составу, сложности и значению, представляющие стереотипную ответную деятельность организма на разрушительные раздражений. К приспособлению не относят неотъемлемые свойства живых существ, возникшие с началом жизни и характеризующие ее процессы (например, обмен веществ, размножение и др.).

См. также Адаптация, Изменчивость, Инстинкт.