Бетаины

Бетаины — внутренние (внутримолекулярные) соли четвертичных аммониевых оснований (иногда к ним относят также внутренние соли четвертичных оксониевых и сульфониевых оснований). Являются производными некоторых аминокислот, азот которых полностью метилирован. Бетаины широко представлены в растительном мире, а также у беспозвоночных. В организме высших животных их меньше. Пути образования бетаинов в организме недостаточно выяснены. Простейшим представителем бетаинов является глицинбетаин, называемый также просто бетаином, C5H11O2N, впервые выделенный из сока свеклы (Beta vulgaris). Обнаружен также у беспозвоночных, в моче и различных тканях млекопитающих. Является донатором метильных групп. Солянокислый глицинбетаин используется в медицине в качестве заменителя соляной кислоты. Карнитин (C7H15O3N) обнаружен в организме животных. Предполагают, что он переносит ацетильные группы. Другие представители бетаинов менее изучены.