Протон

Протон (от греч. protos — первый) — положительно заряженная элементарная частица, входящая в состав ядер любых химических элементов.

Протон — тяжелая частица, его масса примерно в 1840 раз больше массы электрона (см. Ядро атомное) и составляет 1,67·10-24 г. Радиус П. — приблизительно 10-13 см. Такое соотношение размеров и веса приводит к очень большой плотности вещества П.— около 2·1014 г/см3. Кубик с гранью 1 см, состоящий из вещества П., весил бы примерно 200 000 000 т.

Заряд протона равен заряду электрона. Количество П. в ядре (атомное число) определяет положительный заряд ядра и все химические свойства соответствующего элемента.

В простейшем атоме водорода ядро состоит из одного протона и соответственно на электронной оболочке атома вращается один электрон.

Размеры атома водорода составляют около 10-8 см, что примерно в 100 000 раз превышает размеры протона.

При прохождении через вещество положительно заряженный протон производит ионизацию атомов среды.

Проникающая способность протона полностью определяется его энергией (см. Протонное излучение). При средних энергиях протоны обладают пренебрежимо малой проникающей способностью. Однако ускоренные до высоких энергий, например в ускорителях или в составе первичного космического излучения (см.), П. могут проникать через защитный покров кожи и создавать серьезную биологическую опасность.