Ракообразные

Ракообразные (Crustacea) — класс беспозвоночных животных типа членистоногих (Artliropoda), объединяющий около 20 тыс. видов и подразделяющийся на два подкласса: низшие раки (Entomostraca) и высшие раки (Malacostraca). Ракообразные — преимущественно водные организмы, населяющие как дно водоемов, так и толщу воды. К наземному образу жизни из ракообразных приспособились только мокрицы, «морские блохи» и некоторые тропические десятиногие раки.

Ракообразные являются промежуточными хозяевами ряда гельминтов. Так, из низших ракообразных промежуточными хозяевами ришты (Dracunculus medinensis) и широкого лентеца (Diphyllobothrium latum) служат Cyclops и Diaptomus. Из высших раков медицинское значение имеют десятиногие раки (Decapoda). Пресноводный краб (Eriocheir japonicus) является промежуточным хозяином легочной двуустки (Paragonimus westermani).

Некоторые паразитические ракообразные вредят рыбам.

Многие Р. употребляются человеком в пищу (омары, лангусты, крабы, креветки, речные раки). Некоторые Р., составляя основную массу планктона, служат пищей для промысловых рыб. Р. способствуют очищению водоемов, так как поедают трупы погибших животных.