Электрон

Электрон — устойчивая элементарная частица, обладающая минимальным электрическим зарядом. Масса электрона составляет 9,108·10-28 г.

Электрон — важнейшая составная часть атомов всех веществ (см. Атом). Количество электронов в оболочках атомов зависит от места элемента в периодической системе химических элементов и равно числу протонов в ядре или порядковому номеру элемента либо несколько меньше для ионизированного атома.

Электроны могут вращаться вокруг ядра только по вполне определенным орбитам. Переходы электронов с одной орбиты на другую происходят с испусканием или поглощением атомом определенных порций (квантов) энергии. При переходе электронов на орбиты, более близкие к ядру, атом испускает видимые и невидимые излучения. Для осуществления обратного перехода атом должен поглотить соответствующую порцию энергии.

Электроны встречаются также в свободном состоянии, вне атомов. Направленный поток электронов в веществе представляет собой электрический ток. Электроны могут быть также ускорены до больших энергий. Пучки таких электронов находят широкое применение в науке и технике (см. Электронное излучение).