Углерод

Углерод, С,— химический элемент IV группы периодической системы Д. И. Менделеева, порядковый номер 6, атомный вес 12,01115. В природе встречается в виде алмаза, графита и аморфного угля; является основным биогенным элементом и входит в состав всех организмов и большинства продуктов их распада, служащих основой образования торфа, нефти и т. п. При обычной температуре углерод химически инертен, при высокой — реагирует с кислородом (см. Окись углерода, Углекислый газ), серой (см. Сероуглерод), металлами, водородом (см. Углеводороды). Круговорот углерода в природе связан главным образом с жизнедеятельностью организмов.