Азот

Азот (Nitrogenium, N),— химический элемент V группы периодической системы элементов Менделеева. Порядковый номер 7; ат. вес 14,0067; валентность от —3 до +5. Азот — бесцветный газ без запаха и вкуса, состоящий из двухатомных молекул (N2), химически малоактивен. В свободном виде азот составляет основную массу воздуха (78,09 об. %). В почве азот содержится в виде минеральных солей. В связанном виде входит в состав тканей растительных и животных организмов. В природе происходит постоянный круговорот азота: растения получают азот из почвы в виде солей, органические азотистые вещества растений являются пищей для животных, ассимилирующих растительные белки. В процессе обмена в организме животных белки расщепляются, продукты их распада попадают в почву и воду, где дальнейшее разложение под влиянием микроорганизмов приводит к образованию аммиака, который может использоваться растениями непосредственно или после превращения в азотистые соли. Большое значение в круговороте азота имеет деятельность широко распространенных азотфиксирующих бактерий, использующих непосредственно атмосферный азот. Будучи одним из основных элементов для построения белка, азот является важнейшим биогенным элементом, участвующим в основных процессах жизнедеятельности организма.
В обычных условиях азот на организм действия не оказывает. При повышенном парциальном давлении азота появляется удушье в  связи с уменьшением парциального давления кислорода в легких, при этом проявляется наркотическое действие азота: общее возбуждение, расстройство координации движений, головокружение, автоматизм движений (см. Декомпрессионные   заболевания).
Токсикологическое значение имеют многие соединения азот, широко встречающиеся в производственных условиях. С водородом азот образует аммиак, гидразин, азотистоводородную кислоту. С кислородом азот образует окислы: закись азота, окись, двуокись, трехокись, или ангидрид азотистой кислоты, и пятиокись, или ангидрид азотной кислоты.
Предельно допустимая концентрация окислов азота в воздухе рабочих помещений (в пересчете на пятиокись) — 5 мг/м3.
Важное токсикологическое значение имеют и более сложные соединения азота— алкалоиды, амино- и нитросоединения жирного и ароматического ряда, цианистые соединения. Все эти вещества отличаются значительной токсичностью и могут служить причиной острых и хронических отравлений (см. Амины, Нитросоединения).
Симптомы отравления соединениями азота. Закись азота  действует как наркотизирующее средство; при передозировке после потери сознания и чувствительности могут наступить асфиксия и паралич дыхательного центра. При остром отравлении закисью азота наступает состояние опьянения с эйфорией, затем головная боль, расширение сосудов. Для отравлений окисью азота характерны серо-синяя окраска слизистых оболочек и кожи, потеря сознания, кома, тахикардия, падение артериального давления, кровь приобретает буро-шоколадный цвет. При отравлении двуокисью азота возникает токсический отек легких, начинающийся кашлем, головной болью с последующей слабостью, болями в груди, одышкой, пенистой мокротой, цианозом («синий» тип аноксемии); в некоторых случаях отек сопровождается коллапсом, при котором наблюдаются бледно-серая окраска кожи и слизистых оболочек, падение кровяного давления («серый» тип аноксемии). Отравление нитритом натрия характеризуется покраснением лица, обильным потоотделением, падением кровяного давления, расстройствами зрения и сердечной деятельности, наступлением комы.
Первая помощь. При отравлении закисью или окисью азота пострадавшего выносят на свежий воздух, дают вдыхать карбоген, внутрь сердечные средства, вводят глюкозу внутривенно (20—30 мл 40% раствора), при необходимости — кровопускание.
При отравлении двуокисью азота — те же мероприятия, что и при отравлении окисью азота, кислородотерапия, 10% раствор хлорида кальция внутривенно (5 мл). При «сером» типе аноксемии кровопускание противопоказано.
При отравлении нитритом натрия — промывание желудка, карбоген, капельное введение 5% раствора глюкозы, под кожу — изотонический раствор хлорида натрия, тонизирующие средства (камфора, кофеин, коразол), при урежении дыхания — лобелии.
Симптомы отравления и первая помощь при поражении кожи азотной кислотой и отравлении аммиаком — см. Азотная кислота, Аммиак.